≡ Menu

Reuma: wat is het en wat is eraan te doen?

18/02/2009

Reuma is een verzamelnaam voor een 50-tal verschillende ziekten die vooral het bewegingsstelsel aantasten. Men maakt een groot onderscheid tussen de ‘mechanische’ aandoeningen (met als voorbeeld artrose) en de ‘inflammatoire’ (ontsteking) reumatische aandoeningen. Alhoewel deze laatste groep minder voorkomt, hebben deze ziekten wegens hun chronisch verloop een enorme impact, niet alleen op de levenskwaliteit van de patiënt maar ook op het budget van zowel de patiënt als de maatschappij. Het zijn meestal auto-immuunaandoeningen: men maakt antilichamen aan tegen het eigen lichaam. Deze tasten niet alleen het bewegingsstelsel aan maar kunnen ook ernstige afwijkingen veroorzaken op andere systemen in ons lichaam. De wetenschappelijke kennis van ons uitermate ingewikkeld immuunsysteem is de jongste jaren enorm toegenomen. Dank zij deze kennis konden nieuwe medicaties (‘target’-therapieën of biologicals) gemaakt worden. Deze medicaties, waarvan nog vele in ontwikkeling, hebben nu al bewezen een enorme positieve impact te hebben op de levenskwaliteit van de patiënten.

Prof. dr. Herman Mielants is werkzaam bij de Dienst Reumatologie van de Universiteit Gent.

Comments on this entry are closed.